Jordy Smith gana el espectacular Rip Curl Pro Bells Beach

El 56º Rip Curl Pro Bells Beach, tercera etapa del Championship Tour 2017 y última en Australia tras las de Snapper Rocks y Margaret River, concluyó en olas de 2 a 2,5 metros con la victoria del sudafricano Jordy Smith, subcampeón del mundo el pasado año 2016, frente al brasileño Caio Ibelli, “Rookie del Año” esa misma temporada.

Para el surfista de Durban de 29 años, segundo en la edición del año pasado cuando ganó el australiano Matt Wilkinson, fue su décima participación en este evento de Victoria decano del surf profesional, habiendo sido anteriormente tercero en tres ocasiones (2009, 2011 y 2013) y quinto en otras tres (2010, 2012 y 2015). Supuso su sexta victoria en una prueba del World Tour.

La manga final fue electrizante. Jordy Smith empezó imprimiendo un ritmo fortísimo, escogiendo buenas olas para para situarse por delante con notas de 7.00, 9.10 y 8.53 seguidas. Caio Ibelli tardó algo en reaccionar pero entró en la lucha cuando consiguió 7.83 en su primera ola. En otra mejor aún mostró su potencial describiendo grandes arcos en los giros prolongados, y atacando la parte más crítica de la ola con maniobras explosivas para conseguir un 9.63 de los jueces y ponerse al frente. Pero después respondió el sudafricano dando la vuelta al resultado con un surf altamente veloz y progresivo para obtener 9.77 puntos. Después, además realizó otra magnífica actuación valorada con 9.13 para sellar su victoria por 18.90 frente a 17.46 en la puntuación definitiva.

“No me lo puedo creer. Quedé segundo el año pasado y ser campeón ahora es una sensación increíble”, dijo Jordy Smith. “Cuando conseguí un 9 la presión disminuyó un poco, pero enseguida Caio continuó atacando y vi que tenía más trabajo por delante. Es un surfista fenomenal y lo ha hecho muy bien durante todo el campeonato. Llevo intentando ganar esta prueba desde hace 10 temporadas, por lo que haberlo logrado es especial, un gran sueño que se ha convertido en realidad para mí. Tras algunos años sufriendo con las lesiones, siento que las piezas del rompecabezas se están encajando este año. Mi mujer y mi familia están conmigo y no hubiera podido conseguirlo sin su apoyo”.

Para Caio Ibelli fue su primera final desde que ingresó en el CT. Su gran momento sucedió en las semifinales cuando venció al campeón del mundo John John Florence, que había conseguido un 9.93 (tres de los cinco jueces le otorgaron un 10). El año pasado también había derrotado al hawaiano en este campeonato, pero en la tercera fase.

“Hace unos días estaba en casa de Jordy (Smith) con los chicos y haber disputado hoy la final con él ha sido demasiado, teniendo en cuenta que además lleva muchos años compitiendo aquí y para mí ha sido la segunda vez.  Este es un evento que todos tenemos anotado en nuestra agenda para ganar o al menos llegar a la final. Las olas han estado increíbles todo el día, tenían tamaño y fuerza, por lo que ha sido alucinante y no tengo palabras”, comenzó diciendo Ibelli. “Cuando yo era un chavalito, Jordy (Smith) ya estaba haciendo sesiones de video que seguía atentamente, y eso se suma a este momento único que estoy viviendo hoy. Tengo un gran equipo trabajando conmigo que me da todo el apoyo, dejándome cómodo para competir en todas las condiciones, y vamos a ir a la siguiente etapa de Rio viendo a la afición animándonos calurosamente”.

Este campeonato se disputó parcialmente en el spot vecino de Winkipop, situado 300 metros al norte del pico principal de “Bells Bowl”, y una de las grandes sorpresas fue la eliminación del tres veces campeón mundial Mick Fanning -con tres trofeos anteriormente conseguidos en Bells- por el prodigio de la North Shore hawaiana John John Florence, que le vencía en los instantes finales de sus duelos de las rondas 4 y cuartos por sendos aéreos. El público no lo podía creer. Solamente le pudo parar Ibelli en semifinales.

Florence, que llegó a Bells como líder del Tour tras haber ganado en Margaret River y terminar en tercera posición en Snapper Rocks, el tercer puesto le afianza en la cabeza del ranking, en el que ahora es segundo Jordy Smith empatado a puntos con el australiano Owen Wright.

En la competición femenina se había impuesto el día anterior la californiana Courtney Conlogue.

De las 56 ediciones del Rip Curl Pro Bells Beach, 50 han sido ganadas por surfistas “regulars” (los que van de cara en las derechas), y solamente 6 “goofys” (los que surfean de espaldas aquí) han levantado el preciado trofeo de la campana.

Filipe Toledo fue el autor del único 10 perfecto en esta competición, gracias a un espectácular aéreo con rotación completa en la primera ronda de no eliminación. Con esa actuación y otra ola de 9.70 consiguió también la mejor manga del campeonato.

Samuel Pupo consiguió su primera entrada en un evento del World Tour por haber ganado los triales entre surfistas internacionales, compitiendo en el evento principal con su hermano Miguel, ambos hijos de la leyenda de este deporte en Brasil, Wagner Pupo.

El otro invitado a la prueba fue el surfer local Glyndyn Ringrose, que a sus 44 años ganó los triales entre los aspirantes locales y volvió a medirse con los mejores del mundo 16 años después de que lo hiciera por última vez cuando era miembro del Top-45 (en 1999 y 2000).
Casualmente, Ringrose -que además superó un cáncer- es uno de los pilotos habituales a bordo de uno de los jetskis que prestan asistencia a los competidores en esta prueba, y también suelo hacerlo en la de Fiji.

Al igual que en la etapa anterior de Margaret River, Italo Ferreira fue baja por lesión y tampoco estuvo en el “Bells Bowl”, siendo reemplazado otra vez por el californiano de Santa Cruz, Nat Young, que habiendo descendido del CT el año pasado ya cuenta con las tres primeras participaciones esta temporada.

La siguiente parada -cuarta de las once en el calendario del Championship Tour esta temporada-, es el brasileño Oi Rio Pro del 9 al 20 de Mayo, que este año cambia de escenario pasando a Saquarema en lugar de la “Ciudad Maravillosa” de Rio de Janeiro.

– Final del Rip Curl Pro Bells Beach 2017:
1º Jordy Smith (SAF) 18.90 | 100.000 $ y 10.000 puntos
2º Caio Ibelli (BRA) 17.46 | 50.000 $ y 8.000 puntos

– Resultados Semifinales del Rip Curl Pro Bells Beach 2017:
(El primero avanza a la Final y el otro termina en el puesto 3 con 6.500 puntos y 25.000 $)
SF1: Caio Ibelli (BRA) 17.63 vence a John John Florence (HAW) 17.43
SF2: Jordy Smith (SAF) 15.63 vence a Ezekiel Lau (HAW) 15.17

– Resultados Cuartos de Final del Rip Curl Pro Bells Beach 2017:
(El primero avanza a Semis y el otro termina en el puesto 5 con 5.200 puntos y 16.500 $)
CF1: Caio Ibelli (BRA) 16.00 vence a Frederico Morais (POR) 14.50
CF2: John John Florence (HAW) 16.70 vence a Mick Fanning (AUS) 15.77
CF3: Ezekiel Lau (HAW) 18.60 vence a Filipe Toledo (BRA) 16.66
CF4: Jordy Smith (SAF) 16.77 vence a Adriano de Souza (BRA) 10.53

– Ranking del Championship Tour (CT) 2017 tras el Rip Curl Pro Bells Beach:
(En el CT computan los nueve mejores resultados de las once pruebas anuales)
1º John John Florence (HAW) 23.000 puntos
2º Jordy Smith (SAF) 19.200
2º Owen Wright (AUS) 19.200
4º Adriano de Souza (BRA) 14.400
5º Kolohe Andino (USA) 13.750
6º Filipe Toledo (BRA) 12.200
7º Caio Ibelli (BRA) 11.500
8º Joel Parkinson (USA) 10.950
9º Matt Wilkinson (AUS) 10.250
10º Sebastian Zietz (HAW) 9.750

– Resultados Ronda 5 del Rip Curl Pro Bells Beach 2017:
(El primero avanza a Cuartos y el otro termina en el puesto 9 con 4.000 puntos y 12.750 $)
H1: Frederico Morais (POR) 18.10 vence a Sebastian Zietz (HAW) 13.16
H2: Mick Fanning (AUS) 18.63 vence a Owen Wright (AUS) 17.60
H3: Filipe Toledo (BRA) 16.76 vence a Joel Parkinson (AUS) 15.00
H4: Adriano de Souza (BRA) 18.17 vence a Wiggolly Dantas (BRA) 17.60

– Resultados Ronda 4 del Rip Curl Pro Bells Beach 2017:
(El primero avanza a Cuartos y los otros dos pasan a la Ronda 5 de Repesca)
H1: Caio Ibelli (BRA) 16.46, Frederico Morais (POR) 15.50, Owen Wright (AUS) 11.43
H2: John John Florence (HAW) 19.54, Mick Fanning (AUS) 18.56, Sebastian Zietz (HAW) 12.94
H3: Ezekiel Lau (HAW) 16.73, Filipe Toledo (BRA) 15.67, Adriano de Souza (BRA) 14.20
H4: Jordy Smith (SAF) 15.30, Wiggolly Dantas (BRA) 14.70, Joel Parkinson (AUS) 14.50

– Resultados Ronda 3 del Rip Curl Pro Bells Beach 2017:
(El primero avanza a la Ronda 4 y el otro termina en el puesto 13 con 1.750 puntos y 10.500 $)
H1: Frederico Morais (POR) 13.94 vence a Gabriel Medina (BRA) 13.57
H2: Caio Ibelli (BRA) 17.03 vence a Michel Bourez (TAH) 16.10
H3: Owen Wright (AUS) 17.54 vence a Bede Durbidge (AUS) 13.83
H4: Mick Fanning (AUS) 13.50 vence a Kelly Slater (USA) 12.43
H5: Sebastian Zietz (HAW) 17.07 vence a Julian Wilson (AUS) 17.04
H6: John John Florence (HAW) 14.34 vence a Nat Young (USA) 11.43
H7: Ezekiel Lau (HAW) 14.00 vence a Kolohe Andino (USA) 12.33
H8: Filipe Toledo (BRA) 18.27 vence a Adrian Buchan (AUS) 15.56
H9: Adriano de Souza (BRA) 16.53 vence a Jeremy Flores (FRA) 15.50
H10: Wiggolly Dantas (BRA) 13.73 vence a Matt Wilkinson (AUS) 13.00
H11: Joel Parkinson (AUS) 15.66 vence a Connor O’Leary (AUS) 10.60
H12: Jordy Smith (SAF) 18.10 vence a Joan Duru (FRA) 14.44

– Resultados Ronda 2 del Rip Curl Pro Bells Beach 2017:
(El primero avanza a la Ronda 3 y el otro termina en el puesto 25 con 500 puntos y 9.000 $)
H1: Jordy Smith (SAF) 18.40 vence a Glyndyn Ringrose (AUS) 8.83
H2: Joel Parkinson (AUS) 16.57 vence a Samuel Pupo (BRA) 12.83
H3: Sebastian Zietz (HAW) 16.93 vence a Leonardo Fioravanti (ITA) 16.84
H4: Ezekiel Lau (HAW) 18.40 vence a Conner Coffin (USA) 16.40
H5: Connor O’Leary (AUS) 13.00 vence a Jadson André (BRA) 6.33
H6: Joan Duru (FRA) 16.24 vence a Josh Kerr (AUS) 14.60
H7: Caio Ibelli (BRA) 17.26 vence a Ian Gouveia (BRA) 14.67
H8: Mick Fanning (AUS) 18.20 vence a Ethan Ewing (AUS) 12.03
H9: Frederico Morais (POR) 17.94 vence a Miguel Pupo (BRA) 14.87
H10: Bede Durbidge (AUS) 17.60 vence a Stu Kennedy (AUS) 13.74
H11: Wiggolly Dantas (BRA) 17.00 vence a Kanoa Igarashi (USA) 15.80
H12: Jeremy Flores (FRA) 16.70 vence a Jack Freestone (AUS) 16.64

– Resultados Ronda 1 del Rip Curl Pro Bells Beach 2017:
(El primero avanza a la Ronda 3 y los otros dos pasan a la Ronda 2 de Repesca)
H1: Matt Wilkinson (AUS) 12.73, Mick Fanning (AUS) 12.40, Jadson André (BRA) 11.70
H2: Owen Wright (AUS) 14.67, Miguel Pupo (BRA) 13.33, Ezekiel Lau (HAW) 9.77
H3: Gabriel Medina (BRA) 15.04, Stu Kennedy (AUS) 12.03, Leonardo Fioravanti (ITA) 6.17
H4: Nat Young (USA) 16.66, Kanoa Igarashi (USA) 14.43, Jordy Smith (SAF) 13.86
H5: Kolohe Andino (USA) 17.17, Jack Freestone (AUS) 11.50, Samuel Pupo (BRA) 6.20
H6: John John Florence (HAW) 17.20, Jeremy Flores (FRA) 13.87, Glyndyn Ringrose (AUS) 11.24
H7: Adriano de Souza (BRA) 16.20, Joan Duru (FRA) 14.17, Caio Ibelli (BRA) 10.60
H8: Kelly Slater (USA) 14.60, Josh Kerr (AUS) 12.30, Ian Gouveia (BRA) 10.00
H9: Michel Bourez (TAH) 15.20, Ethan Ewing (AUS) 14.86, Connor O’Leary (AUS) 9.64
H10: Adrian Buchan (AUS) 14.74, Joel Parkinson (AUS) 12.70, Frederico Morais (POR) 11.53
H11: Filipe Toledo (BRA) 19.70, Conner Coffin (USA) 14.40, Bede Durbidge (AUS) 13.84
H12: Julian Wilson (AUS) 16.56, Wiggolly Dantas (BRA) 14.10, Sebastian Zietz (HAW) 11.94

– Los últimos 12 campeones del Rip Curl Pro Bell’s Beach:
2017: Jordy Smith (SAF) / Courtney Conlogue (USA)
2016: Matt Wilkinson (AUS) / Courtney Conlogue (USA)
2015: Mick Fanning (AUS) / Carissa Moore (HAW)
2014: Mick Fanning (AUS) / Carissa Moore (HAW)
2013: Adriano de Souza (BRA) / Carissa Moore (HAW)
2012: Mick Fanning (AUS) / Sally Fitzgibbons (AUS)
2011: Joel Parkinson (AUS) / Sally Fitzgibbons (AUS)
2010: Kelly Slater (USA) / Stephanie Gilmore (AUS)
2009: Joel Parkinson (AUS) / Silvana Lima (BRA)
2008: Kelly Slater (USA) / Stephanie Gilmore (AUS)
2007: Taj Burrow (AUS) / Stephanie Gilmore (AUS)
2006: Kelly Slater (USA)

– Calendario del Men’s Championship Tour (CT) 2017:
1. Quiksilver Pro Gold Coast, Australia: 14 – 25 Marzo | Ganado por Owen Wright (AUS)
2. Drug Aware Margaret River Pro, Australia: 29 Marzo – 9 Abril | Ganado por John John Florence (HAW)
3. Rip Curl Pro Bells Beach, Australia: 12 – 24 Abril | Ganado por Jordy Smith (SAF)
4. Rio Pro, Brasil (Saquarema): 9 – 20 Mayo
5. Fiji Pro, Fidji: 4 – 16 Junio
6. Corona Open J-Bay, Sudafrica: 12 – 23 Julio
7. Billabong Pro Teahupo’o, Tahiti: 11 – 22 Agosto
8. Hurley Pro Trestles, Estados Unidos (California): 6 – 17 Septiembre
9. Quiksilver Pro France, Francia (Landas): 7 – 18 Octubre
10. MEO Rip Curl Pro Portugal, Peniche: 20 – 31 Octubre
11. Billabong Pipe Masters, Oahu, Hawai: 8 – 20 Diciembre